Ziekteproces

MS: afbraak van de isolerende laag om de zenuwvezels

Het is nog niet bekend hoe MS precies ontstaat. Wel blijkt het afweersysteem een grote rol te spelen. Dit afweersysteem is bij MS ontregeld en waardoor het systeem niet alleen ziekteverwekkers aanvalt, maar ook het eigen lichaam (auto-immuniteit).

Schade aan myeline: minder functionerende zenuw

Bij MS is myeline in de hersenen en het ruggenmerg het doelwit van het ontregelde afweersysteem. Myeline vormt normaal gesproken een isolerende laag rondom de zenuwen. Deze laag is belangrijk voor een snelle geleiding van signalen door de zenuwen. Deze signalen brengen alle processen in het menselijk lichaam op gang. Beschadigingen in de myelinelaag leiden tot het minder goed of zelfs helemaal niet meer functioneren van de zenuw en uitval van verschillende functies van het lichaam.

Bij MS kunnen verschillende klachten ontstaan

Welke klachten bij MS ontstaan, hangt af van de plaats van de beschadigingen in het centrale zenuwstelsel. De klachten – bijvoorbeeld slecht zien, spierzwakte of vermoeidheid – verschillen hierdoor sterk van persoon tot persoon met MS.