Het opsporen van vergelijkbare patronen in de vermenigvuldiging van B-cellen in MS.

Belang 

B-cellen zijn afweercellen die antistoffen produceren. Bij een deel van de mensen met MS zien we dat deze cellen snel gaan vermenigvuldigen1 in het hersenvocht. Wanneer deze deling van cellen precies plaatsvindt is onbekend. We weten ook niet of het samenhangt met het ontstaan van MS of misschien een reactie is op weefselschade. Daarnaast is onduidelijk in hoeveel MS-patiënten dit optreedt en of bij alle mensen met MS dezelfde groep B-cellen actief wordt. Als we overeenkomsten vinden bij verschillende personen met MS, kan dit duiden dat deze delende afweercellen een oorzaak van MS vormen.

1 Afweercellen worden actief en gaan vermenigvuldigen wanneer zij ‘gevaar’ zien. Normaal richten de afweercellen zich tegen indringers van buiten zoals bacteriën. Bij immuunziekten, zoals MS, is het afweersysteem uit balans, de afweercellen richten zich niet alleen op schadelijke indringers maar ook op het eigen lichaam. 

Methode 

Wij gaan B-cellen verzamelen uit het hersenvocht van mensen met MS die of kort of langer de diagnose hebben. Vervolgens wordt op zeer nauwkeurige wijze het erfelijk materiaal in deze cellen bepaald. Uit deze bepaling valt op te maken of en welke B-cellen snel gedeeld hebben. Door kleine veranderingen tussen B-cellen van verschillende patiënten te vergelijken, kan worden gekeken of er een bepaalde oorzaak is die leidt tot deze vermenigvuldiging. 

Verwacht resultaat 

We verwachten dat patiënten kort na het ontstaan van de eerste klachten van MS vaker snel delende cellen hebben dan later in het ziektebeeld. Daarnaast denken wij dat er overeenkomsten tussen patiënten zijn in erfelijk materiaal van deze B-cellen.

Impact 

Meer kennis over de rol van B-cellen in de ziekte MS is belangrijk. Wanneer vermenigvuldiging van B cellen inderdaad heel vroeg in de ziekte plaatsvindt, laat dit zien dat deze afweercellen mogelijk een rol spelen bij het ontstaan van MS. Daarnaast kunnen de inzichten van het onderzoek gebruikt worden voor een behandeling op maat, omdat we beter kunnen voorspellen welke patiënten baat zullen hebben bij de beschikbare therapieën gericht op B-cellen. 

 

Dr. K.L. Kreft (ErasmusMC, Rotterdam) 18-1036 MS
€ 60.000,- voor twee jaar, toegekend in 2018
Dit onderzoek is mogelijk gemaakt door de Gemmy & Mibeth Tichelaar Foundation